Que faire à Anvers le temps d'un week-end ?

Un Week-end à Anvers



Aujourd’hui je t’emmène à Anvers. Ou plutôt Antwerpen comme on dit là-bas.

Ancrée dans la tradition d’un côté, au summum de la modernité de l’autre, Anvers est pour autant bien moins visitée que d’autres villes belges comme Bruxelles.
Et pourtant, elle n’a pas fini de te surprendre !

Alors, on embarque ?
PS : c’est l’occasion de manger des gaufres !

Carte d'identité de la ville

Pays / Région : Belgique, région flamande
Langue : Flamand. L’anglais et le français sont assez parlés.
Monnaie : Euro
Prises électriques : Comme en France, en savoir plus.
Nombre d’habitants : 523 000 (en 2018)

Première étape : comment se rendre à Anvers ?

Par les airs ?

Je ne vais pas te mentir, ça s’avère compliqué, l’aéroport local n’ayant que des lignes charters. Il y a avait une compagnie, VLM Airlines, mais elle a fait faillite. Une nouvelle compagnie a été crée en 2019 (Air Antwerp) mais elle ne dessert que Londres.

Si toutefois tu arrivais en avion à l’aéroport de Bruxelles Zaventem, les trains de l’aéroport vers Anvers sont très réguliers.

Hall gare d'Anvers
Par le train ?

Au départ de Paris : cela te prendra 2h en Thalys.
Depuis Lille : cela te prendra environ 1h30, sachant qu’une correspondance sera nécessaire.
En partant de Bruxelles : cela te prendra environ 45 minutes en train régional
Je te laisse visiter le site de la SNCF ou de la SNCB pour réserver tes billets !

L’avantage d’arriver en train ? La gare d’Anvers est l’une des plus jolies au monde !

Par la route ?

En partant de Paris : un bon 4h.
Au départ de Lille : 1h30 environ. Et pourquoi ne pas en profiter pour faire étape à Gand ?
Depuis Bruxelles : 50 minutes environ. Une suggestion d’étape sur la route ? Malines assurément !

Bon à savoir si tu arrives en voiture :
– Anvers est réputée pour très mal circuler (bouchons…)
– La ville a mis en place, comme Bruxelles, une zone de faible émission. Tu risques une amende si tu ne procèdes pas à un enregistrement préalable obligatoire à compter de 2020 (en savoir plus).

Par bus : Flixbus et BlablaBus (ex OuiBus) desservent toutes deux Anvers. C’est souvent un moyen de transport très rentable et qui permet d’éviter les galères du stationnement sur place. Personnellement, nous avons pris FlixBus depuis Lille pour 10€ par personne aller simple. Le bus nous a déposé à la gare, on ne peut plus central donc.

Deuxième étape : se déplacer dans Anvers

Très sincèrement, la question est très vite réglée. A moins d’avoir un hôtel très éloigné du centre ou d’être très fatigué : tout se fait à pieds. Et ça on aime beaucoup !

Personnellement je ne l’ai pas fait mais il existe des vélos en libre service et apparemment c’est très simple d’utilisation, via un abonnement à la journée qui est pris en amont sur internet ou directement sur les bornes.

Venons-en au but : que fait-on à Anvers ?

Anvers historique, une ville flamande par excellence

La grand-place

Quand on visualise une ville flamande on pense tout de suite à une grande place carrée entourée de bâtiments aux sommets en dents de scie. Anvers n’y manque pas. Admire par toi-même et prends le temps de faire le tour de la place pour apprécier les détails des façades.
La grand place est évidemment cernée de bars / restaurants mais, tu t’en doutes, ça n’est pas là que tu trouveras le meilleur rapport qualité / prix ! 

Il paraît que l’hôtel de ville est joli (il est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en fait) mais je n’en ai profité que derrière un échafaudage !

Enfin, au centre de la place, tu trouveras la statue d’un dénommé Brabo, véritable mythe fondateur de la ville.

Grand Place d'Anvers
La vieille ville

C’est le moment où je n’ai rien d’autre à te dire que : « pars de la Grand-Place et balade-toi au hasard des rues ». Rues passantes ou petits passages, les rues du centre historique sont pleines de charme !

Ruelle fleuriste Anvers

Le passage secret de Vlaeykensgang

Ce passage est un îlot de tranquillité dans le centre historique d’Anvers. Il existe depuis 1591 et, si à l’époque il était réservé aux habitants les plus pauvres de la ville, on y trouve aujourd’hui un restaurant (qui paraît-il est très bien, mais je ne l’ai pas essayé) et plusieurs antiquaires.
Conseil couple : l’endroit peut aussi s’avérer très romantique <3.

Passage secret de Vlaeykensgang 3
Passage secret de Vlaeykensgang 2
Oude Koornmarkt 16
Oude Koornmarkt 16 (capture d'écran Maps)
LA CATHÉDRALE NOTRE-DAME D'ANVERS

C’est clairement le bâtiment qu’on ne peut pas manquer du regard, on la voit d’un peu partout dans la ville tant son clocher se dresse majestueusement 123 mètres au-dessus du sol. Sa construction a duré 169 ans pour s’achever en 1521.
La façade de la cathédrale est bien sûr magnifique mais l’intérieur est aussi très intéressant. D’autant plus que certaines œuvres très connues d’un certain Rubens côtoient des œuvres beaucoup plus contemporaines.
L’entrée coûte 6€ (tarif 2019).

RDV sur le parvis pour rencontrer cette sculpture atypique, qui est inspiré du roman anglais « a dog of Flanders ». L’histoire très triste d’un orphelin et de son chien qui finissent par mourir de faim et de froid dans la Cathédrale….

Rubenshuis : la résidence de Rubens

Ça n’est pas un hasard si des œuvres de Rubens sont exposées dans la Cathédrale : Anvers est la ville de Rubens. Et Rubens avait beau être quelqu’un de super connu (même si comme beaucoup d’artistes il est surtout devenu connu après sa mort), bah il avait quand même une maison. Et cette maison on peut la visiter. Soyons honnêtes, je n’ai pas été subjugué par la visite, il n’y a pas énormément d’explications. L’intérêt réside surtout dans les œuvres exposées et dans deux ou trois pièces qui sont très jolies. Rendez-vous sur le site internet du musée pour plus d’informations.

la gare d'anvers

La gare d’Anvers est régulièrement classée parmi les plus jolies gares du monde (exemple ici). Ça se comprend tant elle a des allures de cathédrale, et pour cause on la surnommait autrefois « la cathédrale du rail ». On a vraiment l’impression d’être dans un décors de film en allant prendre le train.
Cette gare a été voulue par le roi des belges Léopold II et inaugurée en 1905 à une période où la Belgique cherchait à se placer à bon rang dans la course à l’industrialisation et au faste. C’est réussi non ?

Gare d'Anvers 1
Gare d'Anvers 1
Gare d'Anvers 3
Gare d'Anvers 4
Gare d'Anvers 5

Anvers moderne : un architecte à tous les coins de rue

le Museum aan de Stroom (mais tout le monde dit "MAS")
MAS 1

Le MAS c’est à la base un musée. Mais un musée carrément « stylé ». L’architecture extérieure déjà vaut le coup à elle tout de seule.

Une fois à l’intérieure, chaque étage correspond à une exposition. Les thèmes sont très variés (« la vie et la mort », « Anvers, port Mondial », etc).

Les expositions sont payantes mais par contre il est tout à fait possible de monter au sommet du bâtiment par les escalators. Tout en haut une terrasse panoramique est en accès libre et la vue est vraiment splendide (sauf que, en champion du monde, je n’ai pris que deux photos et les ai ratées…)

Plus d’informations sur le site internet du MAS.

MAS 2
Le souffleur d'Anvers

Juste en face du MAS tu trouveras une combinaison de plusieurs statues : une posée sur le sol, plusieurs escaladant un entrepôt et une dernière sur le toit de cet entrepôt.

La particularité ? La statue sur le quai et celle en haut de l’entrepôt chuchotent des messages préenregistrés. Mais mieux, il y a possibilité de pré-enregistrer un message et, une fois sur place, le souffleur lit le message à l’aide du code personnel qui t’a été donné après avoir enregistré le message.
Pour pré-enregistrer ton message (moyennant 2€) ça se passe ici.

le souffleur d'Anvers entrepôt
Le souffleur d'Anvers quai
La maison du port

C’est mon coup de cœur à Anvers. La ville possède l’un des plus grands ports marchands d’Europe et est en pleine expansion. Il y a quelques années, l’ensemble des services administratifs du port ont été réunis en un bâtiment unique, et pas n’importe lequel ! Ce bâtiment est en fait une ancienne caserne de pompiers qui a été complètement réhabilitée par le cabinet d’architectes de Zaha Hadid. C’est d’ailleurs l’une des dernières œuvres de cette architecte puisqu’elle est décédée l’année de son inauguration.

La maison du port
La maison du port
La maison du port intérieur
La maison du port

L’accès à la cour intérieure est libre et, crois-moi, c’est vraiment impressionnant vu d’en dessous.

Mais alors, ça représente quoi ?

  1. L’alliance de l’ancien et du nouveau, un grand classique à Anvers
  2. Des facettes de diamant, un autre grand classique d’Anvers
  3.  La proue d’un navire, logique dans un port tu me diras

Il y a environ 10 minutes de marche entre le MAS et la maison du port. Mais la promenade est très agréable, au port de l’eau. Le long des quais, il y a surtout des bâtiments abandonnés à l’exception d’un bar / restaurant aux airs très cools mais qu’on a pas eu le temps d’expérimenter ! Il y a avait aussi une sorte de fleuriste mais on ne savait pas trop si c’était abandonné ou si le concept du magasin était d’être simulé comme à l’abandon.

se balader au bord de l'escaut et arpenter Le tunnel Saint-Anne

Quelle ville n’a pas sa balade du dimanche ? À Anvers c’est le long de l’Escaut qu’il faut se rendre, pour flâner en regardant les bateaux passer. Une passerelle surplombe le fleuve, on y accède par une rampe d’accès qu’on ne peut rater en arrivant sur le fleuve quand on vient de la Grand Place.

Au bord de l’Escaut se trouve l’entrée du tunnel Saint-Anne. Il faut savoir qu’aucun pont ne traverse le fleuve pour faciliter le passage des bateaux. Du coup tout se fait par tunnel et notamment par celui-ci,  qui est lui uniquement piétonnier. Inauguré en 1933, il possède des escalators  100% en bois et d’époque. C’est unique et ça a plein de charme, le tout dans une ambiance très art-déco. Pour descendre il y a également un très grand ascenseur pour les cyclistes, c’est marrant à voir.

Et pour faire du shopping ?

Bon, j’y suis allé un dimanche au mois d’avril, autant te dire que les boutiques n’étaient pas trop ouvertes !
Mais il n’empêche qu’entre la gare et le centre-ville historique il y a une grande rue commerçante (le Meir) qui ravira les mordu(e)s de shopping ! Sur le Meir, tu trouveras le Stadsfeestzal, un centre commercial dans un bâtiment grandiose du 18è siècle. Malheureusement je n’ai pas pu y aller, dimanche oblige, mais il a l’air magnifique indépendamment même de l’aspect shopping.

Shopping à Anvers 2
Shopping à Anvers

Mais aussi ? (ce que je n'ai pas pu ou pas voulu faire)

Le quartier universitaire et le béguinage.
– Le Musée Plantin Moretus, seul musée à être inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, qui retrace la vie et reconstitue l’habitation d’une famille d’imprimeurs bien établie il y a 400 ans.
– Le quartier des pêcheurs, c’est le quartier rouge d’Anvers. La rigueur rédactionnelle m’oblige à l’indiquer, après tu fais ce que tu veux de l’information.
– L’église Saint-Charles-Boromée, sur la place Hendrik Conscience.


– Le street art, d’habitude j’aime me mettre à la recherche des fresques de street art mais cette fois-ci le temps m’a manqué. L’application « Street Art City » pourra t’aider dans cette quête !

Bilan de ma visite à Anvers

Je me répète mais ce mélange entre ancien et contemporain est manié à la perfection et fait de cette ville, pour moi, un gros coup de cœur.
Une journée suffit à faire le tour mais comme moi tu devras alors faire quelques choix. Je ne peux donc que te recommander d’y passer un week-end.

Tu as des questions à propos de cette ville ? Je n’ai pas tout dit dans cet article alors n’hésite pas à me contacter et j’y répondrai avec plaisir dans la mesure de mes connaissances !
N’hésite pas aussi à commenter cet article si tu as quelque chose à ajouter, s’il t’a rappelé de bons souvenirs ou s’il t’a donné envie d’y aller !

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